Henning Rehnström

Master/Fine Art


Video still, What is an elephant?, 4-channel video installation, 2020


Video still, What is an elephant?, 4-channel video installation, 2020


Installation shot, What is an elephant?, 4-channel video installation, 2020


Installation shot, What is an elephant?, 4-channel video installation, 2020


Installation shot, What is an elephant?, 4-channel video installation, 2020

What is an Elephant?

In a bomb-proof room underneath the Museum of Natural History in Stockholm, an elephant fetus is stored in a glass jar with ethanol. The fetus was brought to Sweden in 1753 and one of the references used by Carl Linnaeus as he named and described the elephant in Systema Naturae. It was assigned the type specimen for the Asian elephant (Elephas maximus), a status it kept until 2013, when an international team of scientists demonstrated that it actually originates in Africa. A new type specimen needed to be found.

What is an Elephant? is a video installation about humans and nature, classification and labyrinths, scientific status and the bodies that remain. The film material was shot at the Museum of Natural History in Stockholm, the Institute of Zoology in Uppsala, Museo di Storia Naturale in Florence, and in a garden labyrinth at Giardino di Boboli a stone’s throw away.

Vad är en elefant?

I ett bombskyddat rum under Naturhistoriska Riksmuseet i Stockholm förvaras ett elefantfoster i en glasburk med sprit. Fostret togs till Sverige 1753 och användes av Carl von Linné då han först beskrev och namngav elefanten i Systema Naturae. Det utsågs till typexemplar för den asiatiska elefantarten (Elephas maximus), en status den behöll fram till 2013, då ett internationellt forskarlag fastslog att det egentligen kommer från Afrika. Ett nytt typexemplar behövde utses.

Vad är en elefant? är en installation om människan och naturen, klassificeringssystem och labyrinter, vetenskaplig status och de kroppar som blir kvar. Filmmaterialet är inspelat på Naturhistoriska Riksmuseet i Stockholm, Zoologiska Institutionen i Uppsala, Museo di Storia Naturale i Florens och i en trädgårdslabyrint i Giardino di Boboli ett stenkast därifrån.